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Como muchos ya saben, Windows 8 ya está aquí. La version final fue lanzada el 26 de Octubre del 2012. El nuevo sistema operativo de Microsoft ha llegado después de unas cuantas versiones de prueba, en las que principalmente los desarrolladores se han encargado de plantarle las quejas y sugerencias de cómo poder mejorar esa nueva experiencia que la compañía quiere venir a ofrecer.

Por cierto a Windows 8 lo vengo utilizando de alguna u otra manera desde hace ya algunos meses, desde la salida del Customer’s Preview (Que podria ser equivalente a una version Beta).

Esa nueva experiencia se basa sólo en tres simples palabras: táctil, hardware y aplicaciones, estas han servido de base para construir lo que ahora conocemos como Windows 8, en el que notamos un movimiento fresco e intuitivo con importantes aportes por desarrolladores pero manteniendo muy en el fondo el clásico Windows que ha llegado a encantar el mundo y con cual muchos de nosotros empezamos a utilizar una PC.

 

Este nuevo sistema operativo ha sido  construido para una nueva generación de dispositivos. Puesto que los dispositivos  han cambiado, Windows 8 es una propuesta que se adapta a esta nueva generación de dispositivos.  Es decir, funciona bien en un ambiente “mezclado”, con touch, mouse y teclado. La idea es tener un dispositivo que lo pueda hacer todo: es decir, no tener que utilizar dos dispositivos, separando entre oficina y casa, entre ocio, diversión y trabajo productivo.

Versiones

A diferencia de Windows 7, no hay ediciones Starter, Home Basic, Home Premium, Professional, Enterprise o Ultimate y en su lugar se simplifica a una edición estándar, una Pro, una Enterprise y la versión RT para tabletas. Todas las ediciones tienen habilitados los paquetes de idiomas, permitiendo una interfaz en múltiples idiomas.2 Esta funcionalidad estaba previamente disponible exclusivamente en las ediciones Enterprise y Ultimate de Windows 7. Sin embargo, en China y en algunos mercados emergentes, una edición de Windows 8 sin esta característica estará disponible.

Windows 8: Es la edición estándar de Windows 8 para las arquitecturas x86 y x86-64. Esta edición contiene características enfocadas en el usuario doméstico y provee todas las nuevas características básicas de Windows 8 como la pantalla de Inicio con zoom, azulejos, Windows Store, Internet Explorer 10, standby conectado, integración con cuenta de Microsoft, el escritorio tradicional de Windows y mucho más. Hasta el 1 de febrero de 2013, esta versión solo estará disponible pre-instalada en equipos nuevos.

Windows 8 Pro: Es el sucesor de Windows 7 Professional y Ultimate3 4 y está enfocada hacia los entusiastas y usuarios de pequeñas empresas; incluye todas las características de Windows 8. Las características adicionales incluyen operar como un servidor de escritorio remoto, la habilidad de participar en un dominio de Windows Server, EFS, Hyper-V, arranque VHD, políticas de grupo, cifrado de unidad BitLocker y BitLocker To Go. La funcionalidad de Windows Media Center solo estará disponible para esta edición como un paquete multimedia de pago.4 .

Windows 8 Pro WMC:(Windows Media Center) mantiene las mismas características de la edición Pro pero se le incluye Windows Media Center, la cual no viene en la edición anterior. Para eso, solamente en la edición Pro se incluye Windows Anytime Upgrade y con él se puede realizar la actualización a esta edición con la correspondiente clave de producto.

Windows 8 Enterprise: Esta edición provee todas las características de Windows 8 Pro, con características adicionales para asistir con organizaciones IT.3 Esta edición solo estará disponible para clientes de garantía de software.

Windows RT: Esta edición solo vendrá preinstalada en dispositivos basados en la arquitectura ARM como los tabletas.,5 y fue nombrado por la plataforma de desarrollo Windows Runtime (WinRT) que Microsoft está introduciendo en Windows 8.5 Incluirá versiones de escritorio optimizadas para tecnología táctil de las aplicaciones básicas de Office 2013 — Microsoft Word, Excel, PowerPoint, y OneNote, y soportará capacidades de cifrado de dispositivo. Muchas características focalizadas en empresas como política de grupo y soporte de dominio no serán incluidas.

Ediciones N: Las ediciones N están disponibles para actualizaciones y nuevas compras de Windows 8. Las características son las mismas que sus versiones equivalentes, pero no incluyen Windows Media Player. El precio también es el mismo, ya que Windows Media Player puede descargarse gratuitamente desde la página de Microsoft. Las ediciones N de Windows 8 se han diseñado para ofrecerte la mayoría de las características de Windows 8, con la posibilidad de elegir. Hay tres ediciones N de Windows 8: Windows 8 N, Windows 8 Pro N y Windows 8 Pro Pack N. Las ediciones N te permiten elegir tu propio reproductor multimedia y el software necesario para administrar y reproducir CDs, DVDs y otros archivos multimedia digitales. Las ediciones N de Windows 8 están disponibles para clientes que residen en países pertenecientes al Espacio Económico Europeo, Croacia y Suiza.

Y bueno sin mas palabras de introducción, vayamos al Inicio:

Botón de Inicio, es donde empezaremos nuestra sesión (Reemplazado por el Start Menu). Es decir, todas las aplicaciones que instalemos, configuraciones, y demás, que usualmente residían en el botón de inicio, se encuentran ahora bajo esta interfaz. Si han tenido ya la oportunidad de probar un Windows Phone, o incluso si son usuarios de uno, se sentirán en casa.

Encontraremos los mismos Tiles, con funciones similares. Lo que aquí cobra importancia, a la hora de hacer multitasking, es que, si hacemos un tap en la parte superior izquierda, o colocamos el mouse en la esquina izquierda y lo deslizamos hacia abajo, veremos a las aplicaciones que tenemos abiertas. Una suerte de alt-tab con el mouse.

Nueva Interfaz de Windows 8, conocida como Nueva Interfaz de Usuario

Si deslizamos el dedo o el mouse por la parte derecha de la pantalla, encontraremos un menú rápido que nos permite buscar, compartir lo que estemos viendo con redes sociales, abrir el menú de inicio, ver los dispositivos, o entrar al a configuración (si estamos en la intefaz clásica de Windows, es aquí donde podremos acceder al Panel de Control)

Las Apps diseñadas para Windows 8 tienen un claro énfasis en trabajar a pantalla completa. Todas se ejecutan de la misma manera y no hay, por ejemplo, una forma de poner una aplicación (en ventana), encima de otra.

Lo que sí funciona, es correr una ventana en paralelo a la otra. Es decir, arrastrar, por ejemplo, nuestro cliente de correo, mientras el navegador está ocupado cargando una página al lado.  Esto, sin embargo, es sumamente difícil de conseguir con el mouse, pero sencillo con los dedos. Lo mismo para “jalar” aplicaciones para cerrarlas.

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Apps Nativas

Como aplicaciones pre-instaladas, tenemos al cliente de correo que es bastante sencillo pero funcional. Tenemos un reproductor de Fotos, Video y Audio que parecen leer sólo archivos que hayamos jalado a las carpetas de Video / Audio en “Mis Documentos”. No encontré una manera de forzarlos a buscar otras carpetas. Estas aplicaciones son también nuestro acceso a las tiendas de Microsoft de música y películas

Windows Clasico

Dentro del clásico escritorio,  si encontramos algunos cambios importantes. Los iconos de la barra de tareas, el gestor de tareas modificado, los botones rediseñados para cerrar, maximizar y minimizar ventanas, y además un nuevo y muy personalizado explorador de archivos.

Dentro del explorador de archivos, en vez de mostrar una simple barra de menús, se añadió una característica llamada Ribbon, la cual agrupa por medio de pestañas algunas de las funciones que tenemos disponibles para usar con cada archivo.

Este nuevo sistema de opciones sí que nos las muestra de una manera más útil, pero en la mayoría de ocasiones nos olvidamos de que existen y recurrimos a atajos de teclado o al hacer click derecho sobre el archivo para hacer uso de alguna acción sobre el. Basta con un uso cotidiano para acostumbrarse.

Windows 8 Explorador

Rendimiento

El consumo de RAM se mantiene parejo, a pesar de que Windows 8 corre más servicios (incluyendo uno anti-malware).

Tenemos también características como “Always On, Always Connected”, que significa que la PC estará prendida y funcionando en 7-8 segundos. En mi caso con una AMD Turion con 04 GB de RAM el encendido tarda 25 segundos bien cronometrados.

 

Seguridad
Las opciones de seguridad también han sido mejoradas considerablemente. Si aplicaciones modifican el arranque, Windows se auto-arreglará para evitar problemas de malware. Windows Defender también ha sido mejorado para Windows 8. De hecho, ahora Windows Defender se parece bastante a Microsoft Security Essentials, tanto en aspecto, como en funciones. Ahora, tenemos un antivirus pre-instalado.

Restauración

La función de restaurar Windows 8, una suerte de “Factory Reset” – que usualmente vemos en smartphones para regresar al teléfono a su estado inicial – fue también explicada. Es sumamente útil cuando, por ejemplo, hemos adquirido otra PC.

Administrador de Tareas

SAM 0559

Task manager, o Administrador de Tareas, también ha recibido un “extreme makeover”. Por un lado, tenemos una versión simplificada del mismo (mucho más sencillo para un usuario casual), pero por otro, tenemos una versión mucho más avanzada para nosotros geeks, que nos da mucha más información, con un mapa de calor, determinando las aplicaciones que están consumiendo una alarmante cantidad de recursos. Task Manager ahora nos da la información de consumo de RAM, CPU, HDD y Red, todo en una sóla ventana, de manera más ordenada. Además, ahora tenemos un historial del consumo de las aplicaciones. Así, podemos saber, por ejemplo, cuánto hemos usado ciertas aplicaciones en base al consumo de data.

 

Windows 8 en el Trabajo

La siguiente imagen es una muestra de como los  ‘Live Tiles’ podrían ser utilizados para empresas, para darnos información inmediata sin necesidad de entrar directamente en una aplicación, mostrando cosas básicas con un sólo vistazo.

SAM 0586

Estuve presente en un evento en el cual pude apreciar algunas demos de aplicaciones (en version de prueba) empresariales que podría cambiar la manera en la que se presenta la información para software empresarial.

Entorno Empresarial

Para usuarios mas avanzados tenemos por ejemplo Windows To Go, esta funcionalidad te permite llevar la configuracion de tu sistema operativo con todas las aplicaciones instaladas a cualquier otro dispositivo, a traves de un USB. Aqui un articulo en el que pueden ver mas detalle al respecto y otras funcionalidades importantes que nos trae este sistema operativo:

http://www.microsoft.com/en-us/windows/enterprise/products-and-technologies/windows-8/enterprise-edition.aspx

Windows 8 RT, la version ‘Light’

Si ya había Microsoft desarrollado un sistema operativo para ser usado con pantalla táctiles, la nueva generación de dispositivos tactiles (de bajo consumo energético y una alta portabilidad) no se podían quedar sin probar el sistema operativo.

Por esa razón, Windows 8 RT vio la luz para poder ser instalado en cualquier hardware que base su arquitectura en un procesador ARM. Esta versión estaria limitada al uso de aplicaciones desarrolladas para funcionar en esa arquitectura y que estuvieran disponibles en la Windows Store.

Microsoft Surface RT

También tiene su propio escritorio clásico, pero las funciones dentro de él llegan desde ejecutar algunas aplicaciones que ha sido adaptadas para funcionar con estos procesadores, como Office 2013 RT, hasta hacer uso del explorador de archivos.

Con la salida del Microsoft Surface (espero adquirirla pronto) y otros gadgets más, realizaremos un análisis a fondo de este sistema, así como también una comparativa entre este y la versión para procesadores x86/x64 a la que ya todos tenemos acceso.

 

Conclusiones

Windows 8, sin lugar a dudas, ha sido la versión con cambios más importantes que ha tenido el famoso sistema operativo desde su creación. Estos cambios son los que Microsoft utilizaría para unificar la experiencia de uso sin importar desde qué dispositivo lo estemos utilizando.

Aunque la critica va por el lado de los cambios radicales y que en una primera impresión puede no ser muy grata esa experiencia. La Modern UI da la impresión de que el futuro se basará en la sencillez y la facilidad de uso, y aunque para muchos les resulte algo confuso, no podemos negar que moverse entre los “live tiles” nos hace sentir como si tuviéramos el control de un gran centro de mandos donde podemos acceder de manera rápida a cualquier información necesaria.

Para mí, Windows 8 es uno de los productos, mejor diseñados por Microsoft. Me resulta muy cómodo el ir de aquí hacia allá con un simple gesto y el hecho de tener la opción de un escritorio clásico no hace que me olvide de que estoy en Windows y que puedo disfrutar de todo el software que en su antecesor utilizaba.

 

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